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¿Puede Santa sólo ser blanco? EU debate

06 febrero 2014 7:5 Última actualización 22 diciembre 2013 5:0

[Ilustración del libro La víspera de la Navidad de los americanos nativos. / Tomada de video de YouTube Native American Night Before Christmas]


 
AP
 
En la Universidad de Indiana de Bloomington se distribuyó este mes un panfleto con la pregunta "¿puede Santa Claus ser un hombre negro?". La iniciativa provocó airadas reacciones ventiladas en las redes sociales porque también se preguntaba si un Papá Noel negro debía visitar solo guetos. Los boletines, que un portavoz de la universidad describió como bien intencionados, aunque errados, fueron retirados de circulación.
 
La semana pasada un profesor de secundaria de Río Rancho, Nuevo México, fue castigado y tuvo que disculparse por decirle a un niño negro disfrazado de Santa Claus, "¿no sabes que Papá Noel es blanco? ¿Por qué te vistes así?". Al profesor de le dio una licencia con goce de sueldo.
 
La conductora Megyn Kelly, de Fox News, armó revuelo al decir en el aire: "A propósito, para todos los chicos que nos ven en sus casas, Santa es blanco". Hizo su comentario durante una discusión en torno a un ensayo en el que se decía que los niños de otras razas se sienten alienados cuando ven un Santa que es siempre blanco.
 
El comentario fue explotado por numerosos comediantes. "¿Escuchaste el secreto de Santa?", preguntó Kenan Thompson, disfrazado de Papá Noel, en Saturday Night Life, en NBC. "Bueno, tengo un secreto para ti: ¡Soy bien negro!". Mientras que Jon Stewart la criticó en un segmento llamado "Guerra contra la Navidad".
 

 

 
Richard Reyes, de 62 años, de Houston, ha hecho de "Pancho Claus" por 32 años y dice que le sorprenden las polémicas sobre la raza de Papá Noel. Afirma que la imagen de Santa ha ido cambiando a lo largo de los años y que en su versión, tiene una chiva, un holgado traje rojo, anteojos para sol y un sombrero de fieltro.
 
"En estos tiempos, es importante para los chicos ver a Santa en todas estas formas distintas", manifestó Reyes.
 
Andrew Chesnut, profesor de estudios católicos de la Virginia Commonwealth University, dijo que la representación de Papá Noel como un hombre blanco obedece más que nada a que fue una importación europea, que mezclaba elementos del folclore holandés, con su Sinterklass (Papá Noel), e inglés con las de San Nicolás, el obispo griego del siglo IV de lo que hoy es Turquía.
 
"Pero no hay razón alguna para que no sea representado como un negro o un hispano", dijo Chesnut. "Vivimos en la sociedad más pluralista y diversa del planeta y eso va a suceder".
 
El centro comercial Baldwin Hills Crenshaw Plaza, en el centro del sector de población predominantemente negra de Los Angeles, presenta desde hace más de diez años dos Santas, uno negro y otro hispano, que se toman fotos con los visitantes. "Ha sido algo grandioso", comentó la directora de marketing del mall Rachel Erickson. "Estos Papás Noel han entablado relaciones con las familias que vienen año tras año".
 
"(Santa Claus) Refleja la región donde vives. Es de todos", sostuvo Xavier Garza, autor de "Charro Claus and the Tejas Kid", un libro infantil bilingüe sobre el "primo mexicano" de Santa Claus en la frontera entre Texas y México.
 
En el texto, el Charro Claus se niega a permitir que "la lluvia, el viento o los muros en la frontera" le impidan entregar juguetes a los niños del valle del río Bravo en Texas. Un polvo mágico transforma un viejo traje de mariachi en una estupenda indumentaria con lentejuelas doradas y plateadas y viejos burros en personajes enmascarados de lucha libre que ayudan al Charro Claus a entregar los juguetes.
 
El libro "The Native American Night Before Christmas" (La víspera de la Navidad de los americanos nativos), de Gary Robinson y del cual se ha hecho un cortometraje, tiene a un Papá Noel indio que visita a los chicos con un equipo de búfalos blancos voladores que reparten artículos, pan y otros bienes.
 
"Igual que con Jesús, cada cultura adopta la imagen que mejor encaja", dijo Robinson, quien vive en la Reserva Santa Ynez de California. "Y es perfectamente aceptable hacerlo con Santa".