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Gobierno de EU inicia parálisis, tras nulo acuerdo en Congreso

10 febrero 2014 4:36 Última actualización 01 octubre 2013 2:7

[Un millón de trabajadores quedarían con permisos sin goce de sueldo / Bloomberg]


Reuters
 
El Gobierno de Estados Unidos inició el martes una paralización parcial por primera vez en 17 años, dejando potencialmente a hasta 1 millón de trabajadores con permisos sin goce de sueldo, cerrando parques nacionales y frenando proyectos de investigación médica.
 
Las agencias federales recibieron la orden de reducir sus servicios después de que los legisladores no lograron superar un estancamiento que planteó nuevas preguntas sobre la capacidad de un Congreso profundamente dividido para realizar sus funciones más básicas.
 
Después de que los republicanos de la Cámara de Representantes presentaron una oferta de última hora para salir del estancamiento, el líder de mayoría del Senado, Harry Reid, rechazó la idea, diciendo que los demócratas no entrarían en negociaciones formales sobre gasto "con un arma apuntando a nuestra cabeza", en la forma de una paralización del gobierno.
 
La disfunción política en el Capitolio también generó nuevas preocupaciones sobre si el Congreso puede cumplir con un plazo de mediados de octubre para aumentar el límite de la deuda de 16,7 billones de dólares.
 
Con parte de la atención en las elecciones legislativas del 2014, ambos partidos intentaron rechazar su responsabilidad por la paralización del gobierno.
 
El presidente Barack Obama acusó a los republicanos de estar demasiado comprometidos con los conservadores del Tea Party en la Cámara de Representantes y dijo que la paralización podría amenazar la recuperación económica.
 
Las apuestas políticas son especialmente altas para los republicanos, quienes intentan recuperar el control del Senado el próximo año. Sondeos muestran que posiblemente se llevarán la mayor parte de la culpa por la paralización, tal como ocurrió durante la última paralización en 1996.
 
"Alguien va a ganar y alguien va a perder", dijo el encuestador Peter Brown de Quinnipiac University. "En un comienzo, Obama y los demócratas tienen una leve ventaja", agregó.
 
El dólar se mantuvo estable el martes, aunque gran parte del Gobierno de Estados Unidos debía iniciar una paralización.
La mayoría de los mercados de Asia cotizaba al alza el martes.
 
Polarización política
La paralización, la culminación de tres años de gobierno dividido y una creciente polarización política, fue liderada por los conservadores del Tea Party unidos en su oposición a Obama, su rechazo a la ley de reforma del sistema de salud aprobada por el presidente y sus promesas de campaña de controlar el gasto.
 
Obama rechazó negociar las exigencias republicanas y advirtió que una paralización podría "arrojar una llave en el engranaje de nuestra economía".
 
Algunas oficinas de Gobierno y parques nacionales serán cerradas, pero el gasto para las funciones esenciales relativas a la seguridad nacional y pública continuarán, incluido el pago a los soldados del Ejército de Estados Unidos.

"No es sorprendente que haya una paralización, lo sorprendente es que esto no haya ocurrido antes", dijo el estratega republicano John Feehery, un ex asesor del Capitolio.

 
"Tenemos un gobierno dividido con visiones tan diametralmente opuestas, necesitamos una crisis para obtener cualquier tipo de resultados", agregó.
 
En las horas previas al plazo, el Senado controlado por los demócratas reiteradamente eliminó medidas aprobadas por la Cámara de Representantes que unían el financiamiento temporal para las operaciones del Gobierno a postergar o reducir la reforma al sistema de salud conocida como Obamacare.
 
El Senado insistió en financiar al Gobierno hasta el 15 de noviembre sin condiciones especiales.
 
Si la paralización representa otra molestia en el camino para un Congreso cada vez más disfuncional o si es una señal de un quiebre más alarmante en el proceso político podría ser determinado por la reacción entre los votantes y en Wall Street.
 
"La clave de esto no es qué ocurre en Washington. La clave es qué ocurre en el mundo real", dijo el estratega demócrata Chris Kofinis. "Cuando el ciudadano de la calle se comience a rebelar, y los mercados financieros comiencen a caer, entonces veremos qué hacen estas personas", agregó.
 
Un sondeo Reuters/Ipsos mostró que cerca de un cuarto de los estadounidenses culparían a los republicanos por una paralización, un 14 por ciento culparía a Obama y un 5 por ciento responsabilizaría a los demócratas en el Congreso, mientras que un 44 por ciento dijo que todos eran responsables.
 
Una revolución esperada de los republicanos moderados de la Cámara de Representantes se desvaneció temprano el lunes, después de que el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, hizo llamados personales a muchos de ellos para que lo apoyaran en una votación de procedimiento clave, dijo el representante republicano Peter King.
 
Después de que Boehner hizo su llamado, el representante demócrata Steny Hoyer le pidió que permitiera una votación sobre una simple extensión del financiamiento del gobierno federal sin agregar exigencias relativas a la reforma al sistema de salud.
"Te reto a que lo hagas", afirmó Hoyer.