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Acuerdo de Asociación Transpacífico no se logrará este año

06 febrero 2014 6:57 Última actualización 10 diciembre 2013 10:2

[Singapur fue la sede de las últimas negociaciones del TPP este año. / Reuters]  


 
Reuters
 
Los ministros de los 12 países que negocian el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP, por sus siglas en inglés) terminaron hoy en Singapur su última reunión del año con avances, pero sin lograr un acuerdo completo, por lo que habrá una nueva negociación en enero.

El ambicioso pacto comercial entre países con salida al Océano Pacífico no será alcanzando este año como se esperaba, puesto que no se han logrado acuerdos en temas espinosos como propiedad intelectual, tarifas agrícolas y empresas estatales.

En las negociaciones del TPP participan representantes de Australia, Brunei, Canadá, Chile, Estados Unidos, Japón, Malasia, México, Nueva Zelandia, Perú, Singapur y Vietnam, mientras Corea del Sur analiza si se suma al proceso.

El acuerdo respaldado por Estados Unidos, que Washington deseaba concluir este año, apunta a establecer un bloque de libre comercio que se extienda desde Vietnam hasta Chile y Japón, abarcando a cerca de 800 millones de personas y a casi 40 por ciento de la economía global, pero diferencias por tarifas agrícolas entre Estados Unidos y Japón resultaron ser uno de los principales obstáculos.

"Ninguno de nosotros ha acordado cosa alguna", comentó el ministro de Comercio de Nueva Zelanda, Tim Groser, el martes en una conferencia de prensa en Singapur al finalizar la reunión de cuatro días.

"Se está vislumbrando la delineación de un genuino acuerdo del siglo XXI y, como siempre es el caso en la vida, las decisiones políticas más difíciles serán tomadas al final".

Los ministros dijeron que habían encontrado posibles áreas en las que podrían concordar, conocidas como "zonas de aterrizaje", pero que necesitan continuar con las discusiones y se reunirán nuevamente el mes próximo.

Mucho más amplio que otros acuerdos, el pacto TPP apunta a ir más allá de las tarifas y el comercio físico e intentará regular áreas sensibles, como compras gubernamentales y dar a las empresas más derechos para demandar.

Un área problemática es el desacuerdo entre Estados Unidos y Japón sobre el objetivo declarado desde hace tiempo por Tokio de eximir a cinco productos agrícolas sensibles: arroz, trigo, carne bovina y porcina, productos lácteos y azúcar, de la eliminación de tarifas.

Ambos países sostuvieron conversaciones bilaterales durante la reunión de Singapur para tratar de discutir el asunto, pero aún no han llegado a acuerdo.

"Resolver los cuestionamientos de acceso a mercados entre Estados Unidos y Japón será crítico para el éxito del TPP", afirmó el representante comercial de Washington Michael Froman, en una conferencia de prensa en el marco de la reunión.

El viceministro de la Oficina del Gabinete de Japón Yasutoshi Nishimura dijo que su país aún está comprometido a alcanzar un acuerdo.

Las negociaciones del TPP, que se han extendido por tres años, han estado envueltas en la controversia por la falta de transparencia y se han visto frenadas por los intereses en conflicto de los países negociadores, de legisladores estadounidenses y de grupos de presión.

No se ha publicado un borrador completo de la reunión y los gobiernos participantes han realizado pocas conferencias de prensa para explicar lo que queda en la mesa.

El capítulo sobre propiedad intelectual también ha provocado desacuerdos, particularmente en relación a la mayor protección de patentes farmacéuticas, debido a preocupaciones de que pueda limitar el acceso a medicamentos asequibles en países en desarrollo.