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Homo Naledi, el antiguo pariente de los humanos que habría enterrado a sus muertos

Un equipo de científicos descubrió restos de al menos 15 posibles antecesores del actual ser humano, al que llamaron Homo Naledi. Se trata de huesos con al menos tres millones de años de antigüedad. El descubrimiento indica que estos individuos eran capaces de un comportamiento ritual.
Agencias
10 septiembre 2015 9:21 Última actualización 10 septiembre 2015 14:29
Especial homo naledi

Naledi significa "estrella" en la lengua sudafricana Sesotho. (Fotos tomadas de www.wits.ac.za)


CUNA DE LA HUMANIDAD, Sudáfrica.- La afirmación de la singularidad de los humanos acaba de sufrir un nuevo revés: científicos informaron hoy que una antigua especie recién descubierta y emparentada con los humanos al parecer también enterraba a sus muertos.

Los fósiles de la especie fueron desenterrados en una profunda cueva cerca de los conocidos yacimientos de Sterkfontein y Swartkrans, unos tesoros encontrados a 50 kilómetros al noroeste de Johannesburgo que llevan décadas aportando varias piezas del rompecabezas de la evolución humana.

"Estaba justo delante de nuestras narices, en el valle más explorado del continente africano", dijo Lee Berger del Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwatersrand, en Johannesburgo.

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El Homo naledi

La nueva especie ha sido denominada 'Homo naledi', en honor a la cueva donde fue encontrada. Naledi significa "estrella" en la lengua sudafricana Sesotho.

Los paleoantropólogos concluyeron que enterraban a sus muertos -un acto que se creía anteriormente único de los humanos- mediante un proceso de deducción.

La mayor colección de fósiles de 'hominini' (humanos y emparentados con humanos) de África está compuesta por 15 individuos, desde niños a adultos (incluido un anciano), unidos desde más de mil 500 fragmentos.

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Homo naledi

En el interior de la caverna que fue denominada Rising cave, permanecen otros miles de fragmentos más en espera de ser rescatadas e investigados.

En el lugar no se encontraron otros restos de otras especies y los huesos no tenían marcas de garras ni dientes, lo que sugiere que no fueron despojos de un depredador o presas de una trampa.

"Parece que, tras eliminar todas las otras posibilidades, el 'Homo naledi' se deshacía deliberadamente de sus cadáveres de una forma repetida", dijo Berger a Reuters en una entrevista.

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Homo naledi

"Eso nos indica que se veían a sí mismos como diferenciados de otros animales y de hecho quizás del mundo natural".

No es la primera vez que el estudio ha llevado a pruebas de que los humanos no tienen el monopolio en ciertos comportamientos.

El 'Homo naledi', descubierto en la cueva en 2013, tenía un cerebro ligeramente más grande que el del chimpancé, pero su época sigue siendo un enigma, dijo Berger.

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Homo naledi


La reconstrucción de los huesos muestra un ser de largas piernas, estatura de alrededor de metro y medio en los hombres y poco menos en las mujeres.

Los ejemplares recuperados muestran elementos de antiguos simios y modernos humanos, como un cerebro pequeño, de tamaño similar al de un gorila, tórax similar al de un chimpancé, pero manos humanas contemporáneas capaces de fabricar herramientas.

Con información de Reuters y Notimex.