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Fallece Meadowlark Lemon, exestrella de los Globetrotters

'El Príncipe Payaso' Meadowlark Lemon murió a los 83 años en el estado de Arizona. Fue el jugador más popular del equipo de baloncesto de entretenimiento Harlem Globetrotters, por la mezcla de tiros de gancho y humor que hizo reír a millones de fanáticos en todo el mundo.
AP
28 diciembre 2015 10:27 Última actualización 28 diciembre 2015 11:5
Meadowlark Lemon, del equipo de basquetbol Harlem Globetrotters

Lemon fue incluido al Salón de la Fama del Basquetbol de Naismith y al Salón de la Fama Internacional de los Payasos. (AP)

SCOTTSDALE, Arizona.- Meadowlark Lemon, el "príncipe payaso" del arrollador equipo de basquetbol Harlem Globetrotters, cuya mezcla de tiros de gancho y humor hizo sonreír a millones de fanáticos en todo el mundo, murió a los 83 años.

La esposa y la hija de Lemon confirmaron al equipo el fallecimiento el domingo en Scottsdale, Arizona, dijo el lunes el portavoz de los Globetrotters, Brett Meister, quien no conocía la causa del deceso.

Pese a tener talento suficiente para jugar profesionalmente, Lemon prefirió el entretenimiento. Su sueño de jugar para los Globetrotters surgió luego de ver un cortometraje del equipo en un cine cuando tenía 11 años. Lemon terminó convirtiéndose en su jugador más popular, conocido tanto por su rutina del cubetazo de confeti y sus bromas, como por sus encestes desde la media cancha con tiros de gancho y sus pases por la espalda sin ver a sus compañeros.

Una muestra de su doble atractivo es que Lemon fue incluido en el Salón de la Fama del Basquetbol de Naismith y al Salón de la Fama Internacional de los Payasos.

"Mi destino era hacer feliz a la gente", dijo Lemon cuando fue elevado al Salón de la Fama del Basquetbol como un contribuidor al juego en 2003.

Lemon jugó para los Globetrotters durante el apogeo del equipo desde mediados de la década de 1950 y hasta finales de la década de 1970, deleitando a los aficionados con sus habilidades con el balón y sus bromas. Viajando en auto, autobús, tren o avión casi cada noche, Lemon cubrió una distancia de casi 6.5 millones de kilómetros (cuatro millones de millas) para jugar en más de 100 países y frente a papas, presidentes, reyes y reinas. Conocido como 'El Príncipe Payaso' del basquetbol, promedió 325 partidos por año durante su mejor época sin perder nunca su brillante sonrisa.

"Meadowlark fue el más sensacional, asombroso e increíble jugador que haya visto", declaró el exestrella de la NBA y antiguo miembro de los Globetrotters, Wilt Chamberlain, poco antes de morir en 1999. "La gente diría que sería Dr. J o incluso (Michael) Jordan. Para mí sería Meadowlark Lemon".

Lemon pasó 24 años con los Globetrotters, un equipo de puros jugadores negros, haciendo giras en la década de 1950 por el sur
—dividido racialmente— hasta que los dejó en 1979 para iniciar su propio conjunto. Fue uno de los atletas más populares en el mundo durante la mejor época de su carrera, gracias a su mezcla única de talento para el deporte y el espectáculo.