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El jazz está de luto: muere Leandro 'Gato' Barbieri

El saxofonista argentino Leandro "Gato" Barbieri, que compuso la música ganadora del Grammy para la película "El último tango en París" y grabó decenas de álbumes en una carrera de más de siete décadas, falleció el sábado a la edad de 83 años.
AP
03 abril 2016 17:30 Última actualización 03 abril 2016 17:33
El jazzista grabó unos 35 álbumes entre 1967 y 1982, cuando dejó de hacer nuevos discos en forma sistemática. (AP)

El jazzista grabó unos 35 álbumes entre 1967 y 1982, cuando dejó de hacer nuevos discos en forma sistemática. (AP)

NUEVA YORK.- El saxofonista argentino de jazz Leandro Gato Barbieri, que compuso la música ganadora del Grammy para la película El último tango en París y grabó decenas de álbumes en una carrera de más de siete décadas, falleció a los 83 años.

Laura Barbieri, su esposa durante casi 20 años, dijo que su marido falleció el sábado en un hospital de Nueva York a consecuencia de una neumonía. Recientemente el músico había sido operado del corazón para retirarle un coágulo sanguíneo.

"Era mi mejor amigo", dijo Laura. "Estoy tan agradecida de que tuvimos estos 20 años juntos". dijo que se está planeando un homenaje público, pero aún no se afinan los detalles. "La música era un misterio para el Gato y cada vez que tocaba era una nueva experiencia para él y quería que fuera así para su audiencia", afirmó.

El jazzista grabó unos 35 álbumes entre 1967 y 1982, cuando dejó de hacer nuevos discos en forma sistemática. Solía realizar giras en forma regular y todavía grabó cuatro álbumes más, incluido el "Qué pasa" de jazz suave que dio a conocer en 1997 y que alcanzó el segundo sitio en las listas de jazz contemporáneo de Billboard.

Aunque su salud declinaba, aun con su característico sombrero fedora negro, se presentaba mensualmente en el club de jazz Blue Note de Nueva York desde 2013. La última vez que lo hizo fue el 23 de noviembre. El año pasado Barbieri recibió un premio Latin Grammy a su trayectoria por una carrera que abarcó "prácticamente todo el panorama del jazz".

Se le acreditó haber creado un estilo musical rebelde pero altamente accesible, en el que combinó el jazz contemporáneo con los géneros latinoamericanos e incorporó elementos del pop instrumental, cuando recibió el premio por trayectoria musical en los Grammy Latinos en 2015.

Barbieri ganó un Grammy por la mejor composición instrumental en 1973 por su música para El último tango en París, el controvertido drama erótico protagonizado por Marlon Brando y Maria Schneider que fue nominado a dos premios Oscar.

Cuando el director Bernardo Bertolucci necesitaba música sexy para esa cinta, recurrió a Barbieri, que era conocido por su característico sonido sensual de su saxofón tenor.

"Fue como un matrimonio entre la película y la música", dijo Barbieri sobre la pista musical que lo convirtió en una estrella internacional, en una entrevista de 1997. "Bernardo me dijo: 'No quiero que la música sea muy de Hollywood ni demasiado europea, que es más intelectual. Quiero un término medio'''.

"En el tango siempre está la tragedia: ella lo deja, ella lo mata. Es como una ópera pero se le llama tango", dijo Barbieri, e hizo notar que la mitad de los argentinos, incluido él, tienen antecedentes italianos. "Las letras y las melodías son muy bellas. Es muy sensual".

Nacido el 28 de noviembre de 1932 en Rosario, Argentina, Barbieri creció en una familia en la que había varios músicos, pero no tomó un instrumento sino hasta los 12 años, cuando escuchó la grabación Now's the Time de Charlie Parker, pionero del bebop y comenzó a estudiar el clarinete.

En 1997 lanzó Qué Pasa tras hacer frente a la pérdida de su esposa italiana de 35 años debido a una enfermedad degenerativa en enero de 1995 y luego ser operado del corazón con un triple bypass coronario dos meses después.

Barbieri se volvió a casar en 1996 y tuvo un hijo, Christian, que cumplirá 18 años el domingo. Además de él y de su esposa, le sobrevive su hermana Raquel Barbieri, que vive en Buenos Aires.